Fuente: CBS17
04/13/2020

Smithfield Foods, con sede en Virginia, anunció el domingo que cerrará su planta de procesamiento de carne de cerdo en Sioux Falls hasta nuevo aviso después de que cientos de empleados dieron positivo por el coronavirus, un paso que el jefe de la compañía advirtió que podría dañar el suministro de carne de la nación.

El anuncio se produjo un día después de que el gobernador de Dakota del Sur, Kristi Noem, y el alcalde de Sioux Falls, Paul TenHaken, escribieran a Smithfield e instaron a la compañía a suspender las operaciones durante 14 días para que sus trabajadores puedan aislarse y desinfectar la planta.

La planta, que emplea a unas 3.700 personas en la ciudad más grande del estado, se ha convertido en un punto caliente para infecciones.

Funcionarios de salud dijeron el domingo que 293 de las 730 personas que fueron diagnosticadas con COVID-19 en Dakota del Sur trabajan en la planta.

"Como empleador de infraestructura crítica para la cadena de suministro de alimentos de la nación y un empleador importante en Sioux Falls, es crucial que Smithfield tenga una fuerza laboral saludable para garantizar la continuidad de las operaciones para alimentar a la nación. Al mismo tiempo, los empleados necesitan un ambiente de trabajo saludable ", escribieron Noem y TenHaken a los operadores de la planta.

Smithfield anunció un cierre de tres días la semana pasada para poder desinfectar la planta e instalar barreras físicas para mejorar el distanciamiento social. Ese anuncio llegó el jueves y la planta debía reabrir el martes.

Pero el domingo, anunció el cierre indefinido de la planta.

Según el comunicado de prensa de Smithfield Foods, Inc., el martes se realizará alguna actividad en la planta para procesar el inventario.

"El cierre de esta instalación, combinado con una creciente lista de otras plantas de proteínas que se han cerrado en nuestra industria, está empujando a nuestro país peligrosamente cerca del límite en términos de nuestro suministro de carne", dijo el presidente y CEO de Smithfield, Kenneth Sullivan, en un comunicado. . "Es imposible mantener nuestras tiendas de abarrotes abastecidas si nuestras plantas no están funcionando. El cierre de estas instalaciones también tendrá repercusiones severas, quizás desastrosas, para muchos en la cadena de suministro, en primer lugar los ganaderos de nuestra nación ".

La instalación de Sioux Falls es una de las mayores plantas de procesamiento de carne de cerdo en los Estados Unidos, dijo Smithfield. Suministra casi 130 millones de porciones de alimentos por semana, o alrededor de 18 millones de porciones por día.

No ha habido evidencia de que el coronavirus se transmita a través de los alimentos o su empaque, según el Departamento de Agricultura.

Otras plantas de procesamiento de carne también cerraron temporalmente debido a brotes del coronavirus, incluida una instalación de Tyson Foods en Columbus Junction, Iowa, donde más de dos docenas de empleados dieron positivo.

Sullivan dijo que Smithfield había estado operando durante la crisis del coronavirus porque quería mantener el suministro de alimentos de la nación.

"Creemos que es nuestra obligación ayudar a alimentar al país, ahora más que nunca. Tenemos una gran elección como nación: vamos a producir alimentos o no, incluso frente a COVID-19 ", dijo.

Smithfield dijo que el martes habrá algo de actividad en la planta para procesar el producto que ya está en inventario. Reanudará las operaciones en Sioux Falls después de recibir instrucciones adicionales de funcionarios locales, estatales y federales. La compañía dijo que continuará pagando a sus trabajadores durante las próximas dos semanas.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.


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